第二回 葛明霞一笑缔鸾盟

  诗曰:

  晴日园林放好春,鹊贪欢喜也嗔人。

  柳爱风流因病睡,馆娃宫里拾香尘。

  桃花开遍萧郎至,地上相逢一面薪。

  痴心未了鸳鸯债,宿疾多惭鹦鹉身。

  话说钟景期闯入人家园里,忽然撞出一个美人来,偷看一会,不亦乐乎。等美人进去了,方才走上庭阶,拾得一件东西。

  仔细看时,原来是一幅白绫帕儿。兰麝香飘,洁白可爱。上有数行蝇头小楷,恰是一首感春绝句。只见那诗道:帘幕低垂掩洞房,绿窗寂寞锁流光。

  近来情绪浑萧索,春色依依上海棠。

  明霞漫题钟景期看了诗,慌忙将绫帕藏在袖里,一径寻着旧路走将出来。到头门上,见那靠凳上睡的那老儿尚未曾醒。钟景期轻轻走过,出了门一直往巷口竟走,不上三五步,只听得后面一人叫道:“钟相公在哪里来?”景期回头一看,却见一人戴着尖顶毡帽,穿著青布直身,年纪二十多岁。看了景期,两泪交流,纳头便拜。景期伸手去扶他起来细认,原来是他是旧日的书童,名唤冯元。还是钟秀在日,讨来伏侍景期的。后来钟秀亡了,景期因家道萧条,把家人童儿尽行打发,因此冯元也打发在外。是日路上撞着,那冯元不忘旧恩,扯住了拜了两拜。

  景期看见,也自恻然。问道:“你是冯元?一向在哪里?”冯元道:“小人自蒙相公打发出来,吃苦万千。如今将就度日,就在这里赁间房子暂祝”景期正要打听园中美人的来历,听见冯元说住在这里,知道他一定晓得。便满心欢喜道:“你家就在这里吗?”冯元指着前面道:“走完了一带白石墙,第三间就是。”景期道:“既是这等,我有话问你,可就到你家坐一坐去。”冯元道:“难得相公到小人家里,极好的了。”说完往前先跑,站在自己门首,一手招着道:“相公这里来!”

  一手在腰间乱摸。景期走到,见他摸出一把钥匙来,把门上锁开了,推开门让景期进去。

  景期进得门看时,只是一间房子,前半间沿着街,两扇吊闼吊起。摆着两条凳子,一张桌子,照壁上挂一张大红大绿的关公。两边贴一对春联,是:“生意滔滔长,财源滚滚来”。景期看了一笑,回头却不见冯元,景期想道:“他往哪里去了?”

  只道他走了后半间房子去,望后一看,却见一张四脚床,床上摊一条青布被儿。床前一只竹箱,两口行灶,搁板上着些碗盏儿。那锅盖上倒抹得光光净净。又见墙边摆着一口割马草的刀,柱上挂着鞭子儿。马刷儿、马刨儿。景期心下暗想道:“他住一间房子,为何有这些养马的家伙?”却也不见冯元的影儿。

  正在疑惑,只见冯元满头汗的走进来,手拿着一大壶酒,后面跟着一个人,拿两个盘子,一盘熟鸡,一盘熟肉,摆在桌上。那人自去了。冯元忙掇一条凳子放下,叫声:“相公坐了。”

  景期道:“你买东西做什么?”冯元道:“一向未见相公,没甚孝敬。西巷口太仆寺前新开酒店里东西甚好,小人买了两样来,请相公吃一杯酒。”景期道:“怎要你破钞起来!”冯元道:“惶恐。”便叫景期坐下,自己执壶站在旁边斟酒。原来那酒,也是店中现成烫热的了。

  景期一面吃酒,一面问他,道:“你一向可好吗?”冯元道:“自从在相公家出来,没处安身,投在个和尚身边做香火道人,做了年余。那和尚偷婆娘败露了,吃了官司,把个静室折得精光。和尚也不知哪里去了。小人出来,弄了几两银子做本钱,谁想吃惯了现成茶饭,做不来生意,不上半年,又折完了。去年遇着一个老人,是太仆侍里马夫,小人拜他做了干爷,相帮他养马,不想他被劣马踢死了。小人就顶他的名缺,可怜马瘦了要打,马病了又要打。料草银子,月粮工食,通被那些官儿一层一层的扣克下来,名为一两,到手不上五钱,还要放青糟粕,喂料饮水,日日辛苦得紧。相公千万提拔小人,仍收在身边,感激不尽了。”景期道:“当初原是我打发你,又不是你要出去。你既不忘旧恩,我若发达了自然收你。”说完,那冯元又斟上酒来。

  景期道:“我且问你,这里的巷叫什么巷名?”冯元道:“这里叫做连英儿巷,通是大人家的后门,一带是拉脚房子,不多几户小人家住着,极冷静的。西面就是太仆寺前大街,就热闹了。前巷是锦里坊,都是大大的朝官第宅,直透到这里连英儿巷哩!”景期道:那边有一个竹门里,是什么人家?“冯元问道:”可是方才撞着相公那边门首吗?“景期道:”正是。“

  冯元道:“这家是葛御史的后园门。他前门也在锦里坊。小人的房子就是赁他的。”景期道:“那葛御史叫什么名字?”冯元想了一想,道:“名字小人却记不起,只记得他号叫做葛天民。”景期道:“原来是御史葛天民。我倒晓得他名字,叫葛太古。”冯元点头道:“正是,叫做葛太古。小人一时忘记了。

  相公可是认得他的?“景期道:”我曾看过他诗稿,故此知道。

  认是没有认得。你既住他的房子,一定晓得他可有几位公子?“

  冯元道:“葛老爷没有公子的。”他夫人已死了,只有一个女儿,听见说叫做明霞小姐。“

  景期听见“明霞”二字,暗暗点头。又问道:“可知道那明霞小姐生得如何?”冯元道:“那小姐的容貌,说来竟是天上有,世间无的。就是当今皇帝宠的杨贵妃娘娘,若是走来比比,只怕也不相上下。且又女工针线、琴棋书画、吟诗作赋,般般都会。”景期道:“那小姐可曾招女婿吗?”冯元道:“若说女婿,却也难做他家的。那葛老爷因爱小姐,一定要寻个与小姐一般样才貌双全的人儿来作对。就是前日当朝宰相李林甫,要来替儿子求亲,他也执意不允。不是说年幼,就是说有病,推三阻四,人也不能相强。所以小姐如今十八岁了,还没对头。”景期道:“你虽然住他房子,为何晓得他家事恁般详细?”冯元道:“有个缘故。他家园里一个杂人也没得进去的,只用一个老儿看守园门,这老头儿姓毛,平日最是贪酒。小人也是喜欢吃酒的,故此与小人极相好,不是他今日请我,就是我明日请他,或者是两人凑来,谈谈这些闲话。通是那毛老儿吃酒中间,向小人说的。”景期道:“你可也到他园里玩耍吗?”

  冯元道:“别人是不许进去的。小人因与毛老儿相好,时常进去玩耍儿。”景期道:“你到他园里,可有时看见小姐?”冯元道:“小姐如何能得看见?小人一日在他园里,见一个贴身伏侍小姐的丫环,出来采花。只这个丫环,也就标致得够了。

  景期道:“你如何就晓得,那丫环是小姐贴身伏侍的?”冯元道:“也是问毛老儿。他说这丫环名唤红于,小姐第一个喜欢的。”景期听得,心就开了,把酒只管吃。冯元一头说,一头斟酒,那一大壶酒已吃完了。景期立起身来,暗想这段姻缘,倒在此人身上。便道:“冯元,我有一事托你。我因久慕葛家园里景致,要进去游玩,只恐守园人不肯放进。既是毛老儿与你相厚,我拿些银子与你,明日买些东西,你便去叫毛老到你家吃酒,我好乘着空进园去游一游。”冯元道:“这个使得。若说别的,那毛老儿死也不肯走开。说了吃酒,随你上天下地,也就跟着走了,明日相公坐在小人家,待小人竟拉他同到巷口酒店上去吃酒。相公看我们过去了,竟往他园里去。若要象意,待我灌得他烂醉,扶他睡在我家里,凭相公顽耍一日。”景期道:“此计甚妙!”袖中摸出五钱银子,付与冯元,道:“你拿去做明日的酒赀。”冯元再三不要,景期一定要与他,冯元方才收了,景期说声:“生受你了!”出门竟回寓所。

  闭上房门,取出那幅绫帕来,细细吟玩。,想道:“适才冯元这些话与我所见甚合,我看见的自然是小姐了。那绫帕自然是小姐的了。那首诗想必是小姐题的了。她既失了绫帕,一定要差丫环出来寻觅。我方才计较已定,明日进她园中,自然有些好处。”又想道:“她若寻觅绫帕,我须将绫帕还她。才好挑逗几句话儿。既将绫帕还她,何不将前诗和她一首。想得有理,就将帕儿展放桌上,磨得墨浓,蘸得笔饱,向绫上一挥,步着前韵和将出来:不许游蜂窥绣房。

  朱栏屈曲锁春光。

  黄莺久住不飞去,为爱娇红恋海棠。

  钟景期奉和景期写完了诗,吟哦了一遍,自觉得意。睡了一夜,至次日早膳过了,除了旧巾帻,换套新衣裳,袖了绫帕儿,径到连英儿巷冯元家里。冯元接着道:“相公坐了,待我去那厢行事。

  相公只看我与毛老儿走出了门,你竟到花园里去便了。只是小人的门儿须要锁好,钥匙我已带在身边。锁在桌上,相公拿来锁便是。“景期道:”我晓得了,你快去“冯元应了,就出门去。

  景期在门首望了一会儿,冯元挽着毛老儿的手,一径去了。景期望他们出了巷,才把冯元的门锁了,步入园来。

  此番是熟路,也不看景致,一直竟到锦香亭上。还未立定,只听得亭子后边卿卿哝哝,似有女人说话。他便退出亭外,将身子躲过,听她们说话。却又凑巧,恰好是明霞小姐同着红于两个,出来寻取绫帕。只听得红于说道:“小姐,和你到锦香亭上寻一寻看。”明霞道:“红于,又来痴了!昨日又不曾到锦香亭上来,如何去寻?”红于道:“天下事体,尽有不可知,或者于无意之中倒寻着了。”小姐说:“正是。”两个同到亭上来。明霞道:“这里没有,多应不见了。”红于道:“园中又无闲杂人往来,如何便不见了?”明霞道:“众丫环俱已寻过,都说不见。我恐她们不用心寻,故以亲身同你出来,却也无寻处,眼见得不可复得了。”红于道:“若是真正寻不着,必是毛老儿拾去换酒吃了。”明霞笑道:“那老儿虽然贪酒,决不敢如此。况且这幅绫帕儿也不值甚的。我所以必要寻著者,皆因我题诗在上,又落了款,但恐传到外厢。那深闺字迹,女子名儿,倘落在轻佻浪子之手,必生出一段有影无形的话来。

  我故此着急。“红于道:”我的意思也是如此。“说罢,明霞自坐在亭中。

  红于就下出阶前,低着头东寻西觅。走到侧边,抬头看见了钟景期,吓了一跳。便道:“你是什么人?擅敢潜入园中窥探!我家小姐在前,快些回避!”景期迎着笑脸儿道:“小姐在前,理宜回避。只是有句话要动问,小娘子可就是红于吗?”

  红于道:“这话好不奇怪!我自幼跟随小姐,半步儿不离,虽是个婢子,也从来未出户庭,你这人为何知道我的名字?就是知道了,又何劳动问?快些出去,再迟片刻,我去叫府中家人们出来,拿住了不肯干休。”景期道:“小娘子不须发恼,小生就去便了。只是我好意来奉还府上一件东西,倒惹一场奚落,我来差矣!”说罢,向外竟走。

  红于听见说了奉还什么东西这句话,便打着她心事,就叫道:“相公休走,我且问你:你方才说要还我家什么东西?”

  景期道:“适才你们寻的是那件,我就还你那件。”红于就知那绫帕,必定被他拾了,便道:“相公留步,与你说话。”景期道:“若走迟了,恐怕你叫府中家人们出来捉住,如何得了!”

  红于道:“方才是我不是,冲撞了相公,万望海涵。”景期满脸堆下笑来,唱个绝大的肥喏,道:“小生怎敢怪小娘子!”红于回了万福,道:“请问相公,你说还我家东西,可是一幅白绫帕儿?”景期道:“然也。”红于道:“你在何处拾的?”

  景期道:“昨日打从府上后园门首经过,忽然一阵旋风,绫帕儿从墙内飘将出来,被小生拾得。看见明霞小姐题诗在上,知道是府上的,因此特来奉还。”红于道:“难得相公好意,如今绫帕在那里?拿来还我就是。”景期道:“绫帕就在这里。

  只是小生此来,欲将此绫帕亲手奉还小姐,也表小生一段殷勤至意,望小娘子转达。“红于道:”相公差矣!我家小姐受胎教于母腹。聆女范于严闺。举动端庄,持身谨慎。虽三尺之童,非呼唤不许擅入。相公如何说这等轻薄话儿?“景期道:”小姐名门毓秀,淑德久闻。小生怎敢唐突。待我与小娘子细细说明,方知我的心事。小生姓钟名景期,字琴仙。我就住在长安城外,先父曾作功曹,小生不揣菲材,痴心要觅个倾国倾城之貌,方遂我宜家宜室之愿。因此虚度二十一岁,尚未娶妻。闻得你家小姐待字迟归,未谐佳配。我想如今纨绔丛中,不是读死书的腐儒,定是卖油花的浪子。非是小生夸口,若要觅良偶,舍我谁归!我昨日天付奇缘,将小姐的贴身绫帕,被风摄来送到我处,岂不奇怪!帕上,我已奉和拙作一首,必求小姐相见,方好呈教。适才听见小娘子说,或者无意之中,寻着了东西,小生倒是无意之中寻着姻缘了。因此大胆前来,实非造次。“

  一席话说得红于心服,便道:“待我进去,把你的话儿传达与小姐,见与不见,任她裁处。”便转身到亭子上来,说道:“小姐,绫帕倒有着落了,只是有一段好笑话儿。”明霞问她,便把钟景期与自己一来一往问答的话儿,尽行说出,一句也不遗漏。明霞听罢,脸儿红了一红,眉头皱了一皱,长吁一声,说道:“听这些话,倒也说得那个,只是他怎生一个人儿,你这丫环就呆呆的与他讲起这等话来?”红于道:“若说人品,真正儒雅温存,风流俊俏。红于说来,只怕小姐未必深信。如今现在这里,拼得与他一见,那人的好歹,自然逃不过小姐的冰鉴。况有帕上和的诗句,看了又知他才思了。”明霞道:“不可草率,你去与他说,先将绫帕还我,待我看那和韵的诗,果然佳妙,方请相见。”

  红于领了小姐言语,出来对景期道:“小姐先要看了赐和的诗,如果佳妙,方肯相见。相公可将绫帕交我。”景期道:“既是小姐先要垂青拙作,绫帕在此,小娘子取去。若是小姐见过,望小娘子即便请她出来。”就袖中取出帕来,双手递与红于。红于接了走上亭来,将帕递与明霞。明霞也不将帕儿展开看诗,竟藏在袖中,立起身来,往内就走。说道:“红于,你去谢那还帕的一声,叫他快出去吧!”说完,竟进去了。红于又不好拦住她,呆呆的看她走了进去,复身来见景期,道:“小姐叫我谢相公一声,她自进去了。叫你快出去吧!”景期道:“怎么哄了绫帕儿去,又不与我相见,是怎么说?也罢,想是如此,我硬着头皮竟闯进去,一定要见小姐一面,死也甘心。”

  红于拦住道:“这个如何使得的!相公也不须着急,好歹在我身上。与你计较一计较,倘得良缘成就,不可相忘!”景期听了,不觉双膝轻轻跪下,说道:“倘得小娘子如此,事成之后,当筑坛拜谢!”红于笑着,连忙扶起道:“相公何必这等,你且稍停一会,待我悄悄地进去,偷窥小姐看了你的诗,作何光景,便来回复你。”景期道:“小生专候好音便了。”

  不说景期在园等候,却说红于进去,不进房中,悄悄站在纱窗外边。只见明霞展开绫帕,把景期和的诗再三玩味,赞道:“好诗,好诗!果然清新妙笔。我想有此才情,必非俗子。红于之言不诬矣。”想了一会,把帕儿卷起藏好。立起身来,在简囊内又取出一幅绫帕来,摊在桌上,磨着墨,蘸着笔,又挥了一首诗在上边。写完,等墨迹干了,就叫道:“红于哪里?”

  红于看得分明,听得叫,故意不应,反退了几步。待明霞连叫了数声,方应道:“来了!”明霞道:“方才那还帕的人可曾去吗?”红于道:“想还未去。”明霞道:“他还的那帕儿不是原帕,是一幅假的,你拿出去还了他,叫他快将原帕还我。”

  红于只看是她另题的一幅帕儿,假意不知,应声晓得,接着帕儿出来。向景期道:“相公,你的好事十有一二了。”景期忙问。红于将偷窥小姐的光景,所吩咐他的说话,一一说了。

  将帕儿递与景期收过。景期欢喜不尽,便道:“如今计将安出?”

  红于道:“小姐还要假意讨原帕,我又只做不知。你便将计就计,回去再和一首诗在上面,那时送来,一定要亲递与小姐。

  待我撺掇小姐,与你相见便了。只是我家小姐素性贞洁,你须庄重,不可轻佻。就是小姐适才的光景,也不过是怜才,并非慕色。你相见时,只面订百年之好,速速遣媒说合,以成一番佳话。若是错认了别的念头,惹小姐发起怒来,那时我做不得主,将好事反成害了。牢记,牢记!“景期道:”多蒙指教,小生意中也是如此。但是小生进来,倘然小娘子不在园中,叫又不敢叫,传又没人传,如何是好?“红于道:”这个不妨。锦香亭上有一口石磬,乃是千年古物。你来可击一声,我在里边听见,就出来便了。“景期道一声:”领教!“别了红于,即出园门来见冯元,冯元已在家里。那毛老儿呼呼的睡在他家凳上。

  景期与冯元打了一个照会,竟自回寓。取出帕来看时,那帕与前的一样,只是另换了一首诗儿。上面写道:琼姿瑶质岂凡葩?

  不比夭桃傍水斜。

  若是渔郎来问渡,休教轻折一技花。

  钟景期看了,觉得寓意深长,比前诗更加妩媚。也就提起笔来,依她原韵又和了一首道:碧云缥渺护仙葩,误入天台小径斜。

  觅得琼浆岂无意,兰田欲灌合欢花。

  和完了诗,挨到夜来睡了。

  次日披衣起身,方开房门,只听得外面乒乒乓乓打将进来。

  一共有三四十人,问道:“哪一位是钟相公?”早有主人家慌忙进来,指着景期道:“此位就是。”那些人都道:“如今要叫钟老爷!”不等景期开言,纷纷的都跪将下去磕头。拿出一张条子来,说道:“小的们是报录的。钟老爷高中了第五名会魁。”景期吩咐主人家忙备酒饭,款待报人。写了花红赏赐,那些人一个个谢了,将双红报单贴在寓所。一面又着人到乡间坟堂屋里,贴报单去了。景期去参拜了座师、房师,回寓接见了些贺客,忙了一日。

  次早,就入朝廷试。对了一道策,做了四首应制律诗,交卷出朝回寓。时方响午,吃了些点心,思量明霞小姐之事,昨日就该去的,却因报中了,便忙了一日。明日只恐又有人缠住,趁今天色未晚,不免走一遭。叫苍头出来道:“你在房看守,我要往一个所在,去了就来。”苍头道:“大爷如今中了进士,也该寻个马儿骑了。待苍头跟了出去,才象体面。”景期道:“我去访个故人,不用随着人去。你休管我。”苍头道:“别人家新中了进士,作成家人跟了轿马,穿了好衣帽,满街摇摆兴头。偏有我家不要冠冕的。”景期也不去睬他。袖了绫帕,又到连英儿巷中。只见冯元提着酒壶儿,走到面前道:“相公今日可要到园里去吗?那毛老儿我已叫到在家中,如今打酒回去与他吃哩!”景期道:“今日你须多与他吃一回,我好尽情顽耍。”冯元应着了。景期走进园门,直到锦香亭上,四顾无人,见那厢一个朱红架子上,高高挂着石盘。景期将锤儿轻轻敲了一下,果然声音清亮,不比凡乐。

  话休絮繁,却说那日红于看景期去了,回到房中与小姐议论道:“那钟秀才一定要与小姐相见,不过要面订鸾凤之约,并无别意。照红于看来,那生恰好与小姐作一对佳偶,不要错过良缘。料想红于眼里看得过的,决不误小姐的事。明日他送原帕来时,小姐休吝一见。”小姐微笑不答。

  次日,红于静静听那磬声,不见动静。又过一日,直到傍晚,忽听盘声响,知是景期来了。连忙抽身出去,见了景期,道:“为何昨日不来?”景期道:“不瞒小娘子说,小生因侥幸中了,昨日被报喜的缠了一日。今朝入朝殿试过了,才得偷闲到此。”红于听说他中了,喜出望外,叫声:“恭喜!”转身进内,走到明霞房里,道:“小姐,前日进来还帕的钟秀才,已中了进士。红于特来向小姐报喜。”明霞啐了一声,道:“痴丫头,他中了与我什么相干?却来报喜。”红于笑道:“小姐休说这话。今朝我见锦香亭上玉兰盛来,小姐同去看看。”

  明霞道:“使得的。”便起身与红于走将出来。

  步入锦香亭,只见一个俊雅书生站在那边,急急躲避不及,便道:“红于,那边有人,我们快些进去!”红于道:“小姐休惊,那生就是送还绫帕的人。”小姐未及开言,那钟景期此时魂飞魄荡,大着胆走上前来,作了一揖道:“小姐在上,小生钟景期拜揖。”明霞进退不得,红了脸,只得还了一礼。娇羞满面,背着身儿立定。景期道:“小生久慕小姐芳姿,无缘得见。前日所拾绫帕,因见佳作,小生不耻效颦,续和一首。

  谨呈在此。“说罢,将绫帕递去。红于接来送与小姐,小姐展开看了和诗,暗暗称赞,将绫帕袖了。景期又道:”小生幸遇小姐,有句不知进退的话儿要说。我想小姐迟归,小生觅配,恰好小姐的绫帕又是小生拾得,此乃天缘,洵非人力。倘蒙不弃,愿托丝萝。伏祈小姐面允。“明霞听了,半晌不答。景期道:”小姐无言见答,莫非嫌小生寒酸侧陋,不堪附乔吗?“

  明霞低低道:“说哪里话!盛蒙雅意,岂敢吝诺!君当速遣冰人便了。”景期又作一揖道:“多谢小姐!”只这个揖还未作完,忽听得外面廊下一声吆喝,许多人杂沓走将进来。吓得小姐翠裙乱折,莲步忙移,急奔进去。红于道:“不好了,想是我家老爷进园来了!你可到假山背后躲一会儿,看光景溜出去吧。”

  说完,也乱奔进去。丢下钟景期一个,急得冷汗直流,心头小鹿儿不住乱撞。慌忙躲在假山背后。那一班人已俱到亭子上坐定。毕竟进来的是什么人,钟景期如何出来,且听下回分解。

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